Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

Oh, my goodness. This is unbelievable.

From The History and Antiques of London, Westminster, Southwark and Parts Adjacent by Thomas Allan, vol. VIII (1828), pages 595–596:

At the distance of 797 feet south of Newgate [of London] was situated Ludgate which according to Geoffrey of Monmouth derived its name from king Lud, a Briton who according to that author built it about sixty years before the birth of Christ.

But as Geoffrey's pretended history is now universally acknowledged to be the mere production of an inventive brain, his assertion has no weight with the judicious; for it it certain that the ancient Britons had no walled towns. This name therefore is with much greater appearance of probability derived from the rivulet Flood, Flud, Vloat, Fleote or Fleet which ran into Fleet-ditch and it was very probably called Ludgate, instead of its original name, Fludgate.

In the year 1373 this gate was constituted a prison for poor debtors who were free of the city; and it was afterwards greatly enlarged by sir Stephen Forster.

This gentleman had been a prisoner there and was begging at the gate when a rich widow passing by asked him what sum would procure his discharge and on his answering twenty pounds (which at that time was a considerable sum) she generously advanced the money.

His liberty being thus obtained, his kind benefactress took him into her service, in which, by his indefatigable application to business and his obliging behaviour, he gained the affections of his mistress, and married her; after which he had such great success in trade, that he became lord mayor of London, and obtained the honour of knighthood.

In his prosperity, sir Stephen thought of the place of his confinement, and, acquainting his lady with a design he had formed of enlarging the prison, she also determined to contribute to the execution of so benevolent a plan.

Hereupon, they caused several of the houses near the gate to be pulled down, and in their stead erected a strong stone building, containing the following rooms, viz. the porch, the paper-house, the watch-hall, the upper and lower lumberies, the cellar, the long ward, and the chapel; in the last of which were the following inscriptions:

"This chapel was erected and ordained for the divine worship and service of God, by the right honourable sir Stephen Forster, knight, some time lord mayor of this honourable city, and by dame Agnes his wife, for the use and godly exercise of the prisoners in this prison of Ludgate, anno 1454.
Devont souls that passe this way
For Stephen Forster, late maior, heartily pray,
And Dame Agnes his spouse, to God consecrate,
That of pitie this house made for Londoners in Ludgate.
So that for lodging and water, prisoners here nought pay,
As their keepers shall all answere at dreadful doomes-day."

These venerable founders not only settled a salary for a chaplain of this prison, but ordered that all the rooms in these additional buildings should be for ever free to all unfortunate citizens, and that they on providing their own bedding should pay nothing at their discharge for lodging or chamber rent; but the avaricious disposition of the keepers broke through this appointment, and for many years they took rent for the rooms, contrary to the express order of the generous donor.

I will leave this here, and will continue to walk the wall to the high of knowing that Jean Valjean's story sort of happened in real life a whole three centuries before Hugo wrote about it.


В дебрях заметок на краях лондонских карт выкопалась жемчужинка, от которой хочется ходить по потолку. Дословно переводить приведённый выше отрывок "Истории и памятников Лондона, Вестминстера, Саутворка и их окрестностей" авторства Томаса Аллана 1828 года выпуска я не cnfye, потому что это потребовало бы многочасового поиска и слов, и информации, восполнившей бы зияющие пробелы в моих знаниях, но суть истории заключается в следующем.

В стене, окружавшей лондонское Сити, когда-то было шесть ворот. Самые западные ворота назывались Ладгейт. Некоторые считают, что назывались они так по имени короля Лада, который построил их в 60 году до нашей эры. Другие настаивают, что имя Ладгейт произошло от протекавшей рядом речки, называвшейся то ли Флад (буквально — поток воды, "flood"), то ли Флюд, то ли Флит (и давшей название улице Флит-стрит, на который жил знаменитый парикмахер-убийца и происходило много других интересных событий), и что изначально ворота назывались Фладгейт.

В 1373 году в воротах была открыта долговая тюрьма, которую спустя 80 лет перестроил, расширил и всячески улучшил некий Стивен Форстер.

История самого Стивена Форстера началась здесь же, в долговой тюрьме ворот Ладгейт. В один прекрасный день он просил милостыню неподалёку, и проезжавшая мимо богатая вдова, поинтересовавшись размером его долга, заплатила за него целых двадать фунтов (весьма значительную сумму по тем временам).

Выйдя на свободу, Форстер поступил на службу к своей благодетельнице, и был так усерден в делах и прятен в манерах, что хозяйка влюбилась в него, и вышла за него замуж. После женитьбы Форстеру продолжил сопутствовать успех в делах, и в 1454 году он был избран лордом-мэром Лондона а также посвящён в рыцари.

Разбогатев, Форстер вспомнил о времени, проведённом в долговой тюрьме, и с благословения жены перестроил и расширил её здание, а также завещал будущим её управителям, в благодарность за свой щедрый дар, не брать денег с заключённых за проживание и питание в тюрьме. Некоторое время так и было, но затем жадность нового начальства опять взяла своё.

На территории тюрьмы на средства жертвователя была построена также открытая для всех часовня, а в ней написана дарственная надпись, призывающая постителей молиться за Стивена Форстера, бывшего мэра Лондона, и за даму Агнес, супругу его.

Я оставлю здесь эту историю и пойду в уголок тихо радоваться тому, что история Жана Вальжана имеет такой замечательный исторический прецедент, имевший место за целых три века до действия романа Гюго.


( 2 comments — Leave a comment )
Jan. 23rd, 2015 03:30 pm (UTC)
Gosh – interesting find! :-)
Jan. 23rd, 2015 03:36 pm (UTC)
It is. It is also completely accidental: I am reading a book on the origins of London's street names and looking them up on a map that has some landmarks written about, and I found this after reading a short version of Forster's story in the history of Ludgate.
( 2 comments — Leave a comment )

Latest Month

November 2017


Page Summary

Powered by LiveJournal.com