?

Log in

No account? Create an account

Previous Entry | Next Entry

Why do not people think?

Один из моих любимых рассказов Джека Лондона — "На берегах Сакраменто". Он хорошо написан, героичен и очень короток, и до сегодняшнего дня я не задумывалась над его содержанием.

Жили-были на берегу реки Сакраменто папа с сыном. Папа приглядывал за оставшимся со времён золотой лихорадки шахтёрским оборудованием - системой вагонеток, перекинутой через узкий речной каньон. Им давненько не ползовались, но пока не снимали. Однажды папа уехал на пару дней из дома. Той же ночью разыгрался шторм, и как назло, именно тогда же к домику смотрителя пришла супружеская пара, которой непременно нужно было переправиться на другой берег реки, потому что отца жены раздавило камнями при несчастном случае в шахте, на которой он работал, и было не ясно, доживёт ли он даже до утра. Они стали умолять оставшегося за старшего мальчика переправить их на другой берег, потому что смотритель соседней переправы, находившейся в более приличном состоянии и регулярно для этой цели исползовавшейся, ушёл на охоту и вынужден был где-то остаться в ожидании улучшения погоды.

Мальчик согласился, скрепя сердце, и не зря он колебался — вагонетки застряли на середине переправы, и повисли там без движения, только бешено раскачиваясь из стороны в строну. Мальчик проверил барабан лебёдки на своём берегу — тот был исправен, переправился на другой берег, используя вагонетки той самой, соседней и часто ипользуемой переправы, и проверил второй барабан, с которым тоже было всё в порядке. После этого у него не оставалось выбора, кроме как сделать грубую люльку из верёвок и проползти по тросу до вагонеток, чтобы выяснить, что заел блок второй из них, пустой.

Блок освободили, вагонтеки поехали, все добрались, куда нужно. Ура, победа.


А теперь внимание, вопрос. Нафига были все страдания, если мальчик умел обращаться с вагонетками второй переправы и если она не была заперта намертво на замок? Да, конечно, не хорошо было бы пользоваться ею в отсутсвие того, второго, смотрителя, но в итоге-то получилось чёрт знает что.

Мальчик, конечно, не виноват — он поддался срочным уговорам соседей. А те чем думали?


*****


The Banks of Sacramento is one of my favourite Jack London's short stories. It is well written, heroic and very short, and until today I did not think twice about what exactly happened there.

A long time ago there lived on the banks of the Sacramento river father and son. The father looked after the old mining equipment leftover from the times of the golden fever: a system of cars, cables and pulleys used to transfer goods across the narrow but deep river valley. This system had not been used for while, yet not torn down yet. Once, the father left for a couple of days. The same night, a strong storm started over the canyon, and that same night a married couple arrived at the boy's doorstep imploring with him to help them across the river, because the wife's father had been gravely hurt in a mining accident and was not certain to live to see dawn, and the man operating the car and cable system that was in condition and generally used to cross the river had gone hunting that morning and quite obviously was held up somewhere by the weather.

The boy agreed against his better judgment, and his forebodings came true: the cars got stuck in the middle of the crossing, they did not move forward but only swung madly side to side in the wind. The boy checked the drum on his side, and it was working, then he ran to that other crossing and got across, and checked the second drum that was also fine. After this, he had no choice but to create some crude seat from a length of rope and crawl along the cable to the second car to check its pulley, which was indeed stuck, and which he barely managed to get back to working.

The pulley was free, the cars reached their destinations, everyone was happy. Hip, hip, hooray.


And now, the question. Just what was all that about? If the boy could operate the second crossing, if that crossing was not shut tight, why the HELL did he not use that one to help the couple across? It sure was not good to do so in the absence of the other keeper, but was not what happened instead so very much worse?

It was not the boy's fault, he was prevailed upon by his neighbours' urgency, but they themselves obviously did not think at all.

Latest Month

September 2017
S M T W T F S
     12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930

Tags

Powered by LiveJournal.com